Notas


-¿Esos bifes son de ternera o novillito?
-No señora, son del laboratorio "Mascarnosa"

 

  ASADO NATURAL


E
ste diálogo entre cualquier ama de casa y su carnicero es cada vez más factible.
La revista Time presentó la carne de laboratorio entre los 50 mejores inventos del año 2009.






L
a producción de carne en laboratorios, sin necesidad de matar, se aleja de la ciencia ficción. Incluso hasta podría poner, en menos de 10 años, una hamburguesa "verde" en el plato. La carne fermentada es "carne" elaborada a partir del cultivo en laboratorio de células madre o de músculo de pollos, cerdos o corderos.

 

  MEDIAS RESES  No es un chiste y los estudios están muy adelantados. La fórmula secreta está en una especie de sopa "biomédica" compuesta de nutrientes procedentes de sangre animal y microorganismos, donde se coloca una célula que podría teóricamente alimentar a toda la población mundial durante un año. Por el momento, el resultado son sólo unas pequeñas tiras de carne de cerdo de un centímetro de largo que pueden ser estiradas y a las que se puede añadir proteínas. Si la tecnología continúa avanzando dentro de cinco a diez años esas tiras podrían producir sustitutivos de carne a gran escala con dureza suficiente como para hincarle el diente y confundir su sabor con el de una costeleta "tradicional".


C
laro, no todo es tan sencillo, por ahora la producción de esta carne de laboratorio tiene como desventaja el alto costo de producción, pero nadie descarta que en el fututo ese sea un obstáculo salvable. Los puntos a solucionar tienen que ver con automatizar el proceso de industrialización y conseguir "ingredientes" más económicos, ya que los utilizados hasta el momento son producto de caras investigaciones biomédicas. Mientras el público ha reaccionado con reservas a esta alternativa alimenticia, los defensores del proyecto establecieron claramente las ventajas que traería. Se podría controlar su producción para evitar enfermedades como el mal de las vacas locas o la gripe A, e incluso obtener carne "light". "Y hasta podemos hacer hamburguesas que prevengan los ataques al corazón", aseguró Jason Matheny, director de New Harvest, una organización sin ánimo de lucro que une los esfuerzos de científicos de todo el mundo en este campo.

 

 

Para convencer a los que desconfían de una comida alejada de los prados o las granjas, y con "ganaderos" de bata blanca, argumenta que "La mayor parte de lo que comemos viene del laboratorio, todo está procesado", como la leche, el queso o los "nuggets". Sobre la posibilidad de que estas prácticas experimentales puedan tener efectos inesperados para la salud humana respondió: "No somos conscientes de ningún riesgo". La idea de carne sin el costo de la vida de seres vivos es una aspiración que va más allá de las reivindicaciones de los defensores de los animales. Este invento podría ser una solución a la insostenibilidad de un planeta con un ganado que devasta el Amazonas y aumenta el calentamiento global, como alertó el informe de Naciones Unidas: "La larga sombra del ganado".

 



N
o sé que les pasó a ustedes después de leer esto, pero a mí no se me hizo agua la boca, e incluso diría que mientras más pienso en carne fermentándose en una sopa biológica, más me imagino un matambrito sobre la parrilla con unas buenas achuras que lo rodeen. Buen provecho.




P
or Damián Morais

 



 




  LABORATORIO  N de la R.: Un informe del Consejo de Ética de la Alimentación (UK) dice que para el año 2.012 ya estaríamos comiendo carne creada en laboratorios. La Unidad de Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Oxford promociona la carne "in vitro" como una herramienta para reducir la huella carbónica de los animales y aliviar la presión sobre tierras agrícolas y sobre el agua. La carne cultivada "in vitro" llama cada vez más la atención de los defensores de los derechos de los animales, que ofrecieron un millón de dólares como premio para el primer científico que la lance al mercado. Y aunque la investigación sobre su creación está en sus primeros pasos, algunos inversores empiezan a mostrar interés. Incluso universidades trabajan "ad hoc" con varias empresas interesadas. "Mi principal preocupación es el medio ambiente" dice Stig Omholt, de la Facultad de Ciencias de la Vida (Universidad de Noruega). "Si se duplica el consumo de carne en el 2.050 muchos bosques se perderán y los cálculos son sombríos". Omholt cita el informe del 2006 de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FAO): "La larga sombra del Ganado - aspectos medioambientales y alternativas". Las primeras conclusiones de un estudio publicado por la Unidad de Conservación de Vida Silvestre de la Universidad de Oxford, sugieren que la carne "in vitro" se traduciría en "Una disminución del 80% en las emisiones de gases de efecto invernadero y una disminución del 90% de uso de tierra y de agua". Para relatar los progresos recientes, Matheny (miembro del directorio de New Harvest, una organización sin fines de lucro con sede en Baltimore, fundada en el 2.004 para "apoyar el desarrollo de sustitutos de la carne") cita el éxito en la producción de factores de crecimiento de bacterias modificadas genéticamente en la Universidad de Amsterdam, así como los esfuerzos iniciales para producir células animales que crecen desde algunas algas. Dice un análisis económico de Omholt: "El precio de la carne cultivada podría ser competitivo cuando se produzca a gran escala".