Notas

  COMER CARNE DESTRUYE EL PLANETA

¿Qué produce más emisión de gases causantes del efecto invernadero: Criar vacas o conducir automóviles? La respuesta puede suponer una sorpresa para muchos.



  COEMR CARNE ES COMERSE EL PLANETA

Según un reciente informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el sector ganadero genera más gases de efecto invernadero: un 18% más de CO2 que el sector del transporte. También es una de las principales causas del calentamiento del planeta, la degradación de las tierras, la contaminación atmosférica y del agua, y la pérdida de biodiversidad. "El ganado es uno de los principales responsables de los graves problemas medioambientales de hoy en día. Se requiere una acción urgente para hacer frente a esta situación”, asegura Henning Steinfeld, Jefe de la Subdirección de Información Ganadera y de Análisis y Política del Sector de la FAO, y uno de los autores del estudio La sombra alargada de la ganadería-aspectos medioambientales y alternativas (FAO, 2006).


Los autores del informe sumaron las emisiones producidas a lo largo de toda la cadena de productos cárnicos, desde la producción de piensos (que incluye la producción de fertilizantes químicos, por la deforestación para abrir pastizales), pasando por la producción animal (incluyendo las emisiones de la fermentación y de óxido nitroso del estiércol) hasta el CO2 liberado durante la elaboración y el transporte de los productos animales.


El resultado es que el sector ganadero es responsable del 9 % del CO2 procedente de actividades humanas y produce un porcentaje elevado de gases de efecto invernadero más perjudiciales. Genera el 65% del óxido nitroso de origen humano (con 296 veces más Potencial de Calentamiento Global que el CO2). La mayor parte de este gas procede del estiércol. También es responsable del 37% de todo el metano producido por la actividad humana que se origina en su mayor parte en el sistema digestivo de los rumiantes (23 veces más perjudicial que el CO2) y del 64% del amoniaco, que contribuye de forma significativa a la lluvia ácida.

 


  PROBLEMAS CON LA TIERRA

El informe de la FAO dice que la ganadería utiliza el 30% de la superficie terrestre, que en su mayor parte son pastizales, pero que también ocupa un 33% de la superficie cultivable, destinada al forraje. La tala para crear pastos es una de las principales causas de la deforestación, en especial en Latinoamérica, donde el 70% de los bosques desaparecidos en el Amazonas se destinaron a pastoreo. Cerca del 70% de estas tierras en las zonas áridas están degradadas, a causa del exceso de pastoreo, la compactación de la tierra y la erosión causada por el ganado. Lo mismo sucede con 20% de los pastizales de rebaños.

 


  PROBLEMAS CON EL AGUA

La actividad ganadera figura entre los sectores más perjudiciales para los recursos hídricos, contribuyendo entre otros aspectos a la contaminación y la destrucción de los arrecifes de coral. El ganado contribuye 10 veces más a la contaminación del agua que la contaminación del hombre, y 3 veces más que la de la industria de aceite, carbón, acero y manufacturas combinada. El sobrepastoreo afecta al ciclo del agua e impide que se renueven los recursos hídricos de superficie y subterráneos. Los principales contaminantes son los desechos animales, los antibióticos y las hormonas, los productos químicos utilizados para teñir pieles y los fertilizantes y pesticidas usados para fumigar cultivos forrajeros. La producción ganadera usa el 8% del agua que consume el hombre, principalmente a través del riego del pasto. Si bien no existen cifras mundiales, se estima que en los EE.UU. el ganado y la producción de forrajes consumen el 37% de los plaguicidas, el 50% de los antibióticos y producen 1/3 del nitrógeno y del fósforo que contaminan el agua. El sector genera también casi 2/3 partes del amoníaco que contribuye a la lluvia ácida y a la acidificación de los ecosistemas.

 


  PROBLEMAS CON LA BIODIVERSIDAD

El número de animales para consumo humano también representa un peligro para la biodiversidad de la Tierra. El ganado constituye un 20% del total de la biomasa animal terrestre, y la superficie que ocupa hoy antes era hábitat de especies silvestres. En 306 de las 825 ecorregiones clasificadas por el Fondo Mundial para la Naturaleza, el ganado se considera actualmente una "amenaza", a la vez que 23 de las 35 "zonas mundiales de gran concentración de la biodiversidad" de la lista de Conservation International (caracterizadas por una grave pérdida de hábitats) resienten los efectos de la producción ganadera.

 


  QUE PODEMOS HACER

La FAO recomienda medidas para mitigar los peligros que plantea el ganado para el medio ambiente, pero son lejanos a los ciudadanos comunes, que la mayoría de las veces estamos al margen de las decisiones políticas. Sin embargo hay algo que sin duda podemos hacer para frenar los daños que causa la producción de animales como comida al medio ambiente: Disminuir nuestro consumo de carne. Los verdaderos ecologistas deberían comprometerse con la promoción y práctica del vegetarianismo como un estilo de vida respetuoso con los animales, con las personas y con el medio ambiente.